La vie en sourdine de David Lodge

lodge

Desmond, professeur de linguistique à la retraite, mène une existence paisible rythmée de rituels immuables : lecture de la presse quotidienne, visites à son père à Londres, travaux domestiques, discussions avec sa femme Winifred. Enfin, discussions… quand il comprend ce qu’elle lui dit, c’est-à-dire quand son appareil auditif fonctionne. Parce Desmond est un peu dur d’oreille, ce qui le place souvent dans des situations inconfortables, et forcément cocasses, tant il est vrai que son côté professeur Tournesol qui comprend tout de travers est risible. L’auteur se plaît à maltraiter son héros, cet homme si normal qui lui ressemble étrangement. Les scènes hilarantes s’enchaînent, les quiproquos font sourire le lecteur, placé en position de sadique, car plus Desmond se débat avec son léger handicap, plus c‘est drôle, digne des meilleurs Lodge. Un malentendu (c’est le cas de le dire) le pousse dans les griffes d’une étudiante à moitié folle ; son père, sourd lui aussi, et de plus en plus sénile, lui cause des soucis perpétuels, sa femme perd patience à répéter plusieurs fois la même chose…

Pourtant, la vie en sourdine n’est pas qu’un roman comique. Il propose, avec légèreté, une réflexion profonde sur la vieillesse, la maladie, la différence. Lodge retrouve la vivacité de ses premiers textes pour nous décrire, par le rire mais sans méchanceté, les péripéties d’un retraité ordinaire, et nous faire nous questionner sur nos rapports aux autres et le jugement que l’on porte sur eux.

La vie en sourdine / David Lodge. trad. d’Yvonne et Maurice Couturier. Rivages, 2008

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