Utopia de Ahmed Khaled Towfik

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Le Caire, 2023. L’effondrement des réserves pétrolières, la construction d’un canal par Israël ont conduit à l’anéantissement des classes moyennes égyptiennes et au partage de la société en deux catégories, les riches et les Autres, liés par une haine réciproque. Dans la crainte d’une Révolution, les nantis ont érigé des murs infranchissables et créé Utopia, colonie entourée de miradors qui les protègent des pauvres. A l’intérieur de cette enclave préservée, les gens ont tout et la jeunesse dorée s’ennuie. Alcool, sexe, puissantes drogues, les ados ont déjà tenté toutes les expériences à l’âge de seize ans. Une seule épreuve leur procure encore un soupçon d’adrénaline, la « chasse ». Le but : passer de l’autre côté, tuer un Autre et ramener une partie de son corps comme trophée. D’une violence terrifiante, le court roman de Ahmed Khaled Towfik est une démonstration de force. En plaçant son récit dans un futur très proche, en faisant alterner la voix de deux narrateurs principaux, du même âge mais de deux milieux diamétralement opposés, l’auteur parvient à dresser une critique imparable de l’Egypte contemporaine, et au-delà, de notre monde, au bord de l’implosion. Mené tel un thriller, le texte démonte de façon implacable, sans lasser une seconde, les mécanismes sociaux et politiques qui mènent à l’exclusion d’une partie de l’humanité, fait réfléchir sans donner de leçon, et met en garde, douloureusement.

Utopia / Ahmed Khaled Towfik. trad de l’arabe (Egypte) par Richard Jacquemond. Ombres noires, 2013

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